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22 de abril de 2019; são 519 anos do "descobrimento do Brasil"

O quadro de Victor Meirelles retrata a primeira missa realizada no Brasil, em 26 de abril de 1500
22/04/2019 - 17h20min Brasil Escola / Foto: Commons Corrigir

O dia 22 de abril de 1500 marcou oficialmente a chegada dos portugueses ao Brasil, e esse evento é muito conhecido como “Descobrimento do Brasil”. A chegada dos portugueses aqui foi um dos momentos mais marcantes das Grandes Navegações, realizadas por eles durante todo o século XV. A partir desse acontecimento, a presença portuguesa no Brasil foi constante, embora diminuta no início. A partir da década de 1530, medidas colonizatórias foram implantadas na América Portuguesa.

Resumo

A chegada dos portugueses ao Brasil foi parte do processo das Grandes Navegações.

Pedro Álvares Cabral foi o líder de uma expedição composta por 13 embarcações e cerca de 1200 homens.

O primeiro ponto do Brasil avistado pelos portugueses foi a região do Monte Pascoal, na Bahia, no dia 22 de abril de 1500.

A primeira missa, aqui realizada, ocorreu no dia 26 de abril de 1500, e no dia 1º de maio a expedição partiu para a Índia.

O primeiro nome do Brasil, como consta na carta de Pero Vaz de Caminha, foi Ilha de Vera Cruz.

Contexto

A chegada dos portugueses ao Brasil foi um dos grandes momentos das Grandes Navegações, processo iniciado pelos portugueses no século XV. As Grandes Navegações são como conhecemos as expedições exploratórias organizadas pelos portugueses ao longo desse século. Isso só foi possível graças a uma série de fatores.

Primeiro, a unificação territorial. O território nacional de Portugal foi consolidado em 1249, quando o rei D. Afonso III conseguiu conquistar definitivamente Algarve (região Sul de Portugal) dos mouros. Outro fator importante foi a estabilidade política que o país experimentou a partir do final do século XIV.

Entre 1383 e 1385, aconteceu no país a Revolução de Avis, responsável por colocar João, Mestre de Avis no trono de Portugal. Com essa revolução, a dinastia Borgonha teve fim, e a nova dinastia — a de Avis — iniciou-se. Portugal experimentou uma grande estabilidade política que possibilitou ao país vivenciar um desenvolvimento comercial e tecnológico, o que incluiu o desenvolvimento náutico.

Além disso, a posição geográfica de Portugal garantia acesso fácil às correntes marítimas do Oceano Atlântico, e o desenvolvimento comercial de Lisboa tornava a cidade um centro importante. Por fim, a necessidade para encontrar uma nova rota para o Oriente — já que a usual que passava por Constantinopla havia sido fechada em 1453 — reforçou a exploração dos oceanos pelos portugueses.

Esses fatores ajudam-nos a entender por que Portugal lançou-se pioneiramente na exploração dos oceanos e por que as grandes “descobertas” do século XV foram realizadas por portugueses. A única exceção foi a expedição de Cristóvão Colombo, navegante genovês que chegou à América, em 12 de outubro de 1492, em uma expedição financiada pela Espanha (Portugal recusou-se a financiar a expedição de Colombo).

No contexto da chegada dos portugueses ao Brasil, Portugal estava desfrutando o auge do comércio de especiarias da Índia. As especiarias eram mercadorias oriundas da Ásia, como pimenta-do-reino, noz-moscada, perfumes e incenso, que, por sua raridade no mercado europeu, eram valiosíssimas.

Depois que os espanhóis chegaram à América, em 1492, as terras recém-descobertas começaram a ser disputadas por portugueses e espanhóis. Foi dessa preocupação dos portugueses em conter a expansão espanhola que saíram dois acordos: a bula Inter Caetera(1493) e o Tratado de Tordesilhas (1494). Esses dois dividiram as novas terras entre Portugal e Espanha, e o último estipulou a seguinte divisão: a 370 léguas, a Oeste, da ilha de Cabo Verde, seria passada uma linha imaginária. As terras a Oeste dessa linha seriam espanholas, e as terras a Leste dessa linha seriam portuguesas.

Expedição de Pedro Álvares Cabral

Nesse contexto de exploração das possibilidades de terra no Oeste, e de realização de comércio na Índia, é que Portugal organizou uma nova expedição. O nome escolhido para liderar essa expedição foi o de Pedro Álvares Cabral, cavaleiro da Ordem de Cristo desde 1494 (importante ordem de cavaleiros). Os historiadores não sabem ao certo por que Pedro Álvares Cabral foi escolhido para ser o líder da expedição, já que existiam outros navegadores mais experientes que ele, como Bartolomeu Dias, por exemplo.

A expedição de Pedro Álvares Cabral contava com 13 embarcações, das quais constavam-se nove naus, três caravelas e uma naveta de mantimentos. Os líderes de cada uma das embarcações eram: Pedro Álvares Cabral, Sancho Tovar, Simão de Miranda de Azevedo, Aires Gomes da Silva, Nicolau Coelho, Nuno Leitão da Cunha, Vasco de Ataíde, Bartolomeu Dias, Diogo Dias, Gaspar de Lemos, Luís Pires, Simão de Pina e Pero de Ataíde.|1|

A expedição de Cabral também contava com cerca de 1200 homens que zarparam de Lisboa no dia 9 de março de 1500. Após zarpar, a expedição de Cabral navegou diretamente para a ilha de Cabo Verde, portanto, tomou uma rota distante da costa africana. A rota usual dos portugueses no rumo da Índia era pela costa africana, mas essa rota distinta sugere que os portugueses tinham um roteiro diferente das demais expedições.

A rota da expedição de Cabral foi a seguinte:

9 de março: zarparam de Lisboa;

14 de março: passaram pelas Ilhas Canárias;

22 de março: passaram por Cabo Verde;

23 de março: desaparecimento da nau de Vasco Ataíde;

29 e 30 de março: adentraram a região de calmaria na zona equatorial;

10 de abril: passaram a cerca de 210 milhas de Fernando de Noronha;

18 de abril: estavam próximos da Baía de Todos os Santos;

21 de abril: avistaram sinais de aproximação com terra;

22 de abril: avistaram o Monte Pascoal.

O avistamento de terras, que aconteceu no dia 22 de abril de 1500, foi relatado por Pero Vaz de Caminha, escrivão da expedição, da seguinte maneira:

No dia seguinte [22 de abril] — quarta-feira pela manhã — topamos aves a que os mesmos chamam de fura-buchos. Neste mesmo dia, à hora de vésperas [entre 15h e 18h], avistamos terra! Primeiramente um grande monte, muito alto e redondo; depois outras serras mais baixas, da parte sul em relação ao monte e, mais, terra chã. Com grandes arvoredos. Ao monte alto o Capitão deu o nome de Monte Pascoal; e à terra, Terra de Vera Cruz.|4|

Apesar de terem avistado terra no dia 22 de abril, foi só no dia seguinte que Cabral decidiu enviar homens para terra, e foi aí que os primeiros contatos entre portugueses e nativos aconteceram. O relato de Pero Vaz de Caminha sobre os nativos afirmou que “eram pardos, todos nus, sem coisa alguma que lhes cobrisse as suas vergonhas. Traziam nas mãos arcos e flechas”.|5| Esses contatos iniciais, naturalmente, foram pacíficos.

Os portugueses seguiram mais alguns dias explorando a costa brasileira, e no dia 26 de abril, um domingo, celebraram a primeira missa no Brasil, que foi realizada pelo frei Henrique de Coimbra. Depois, os comandantes da expedição decidiram enviar uma embarcação para Portugal com a notícia do achamento da nova terra. Pero Vaz de Caminha também foi nomeado para relatar com detalhes as novidades das terras encontradas.

No dia 2 de maio, a expedição de Cabral partiu do Brasil em direção à Índia. O rei português, D. Manoel I, ficou sabendo da notícia do achamento da nova terra ainda em 1500. Apesar disso, o Brasil ficou em segundo plano, uma vez que a prioridade portuguesa, naquele momento, era continuar com o comércio na Índia. Foi somente a partir da década de 1530, com o declínio do comércio de especiarias e as invasões francesas, é que os portugueses iniciaram uma política de colonização.

Curiosidades

O pagamento de Pedro Álvares Cabral foi de 10 mil cruzados (o equivalente a 35 quilos de ouro). Ele também poderia comprar e vender 30 toneladas de pimenta e dez caixas de outra especiaria. Um marinheiro comum, por sua vez, ganhava dez cruzados mensalmente, além de dez quintais de pimenta.|6|

Pedro Álvares Cabral tinha 1,90 m de altura.

Era comum que, nessas expedições marítimas da Idade Moderna, prostitutas fossem levadas escondidas nas embarcações.

O escorbuto (doença causada pela falta de vitamina C) era uma das doenças que mais afetavam os marinheiros no período das Grandes Navegações.

Ainda não se sabe o que houve com a nau de Vasco Ataíde (uma das 13 naus da expedição de Cabral), mas acredita-se que tenha naufragado durante uma tempestade.

O primeiro nome dado ao Brasil foi Ilha de Vera Cruz, e depois passou a chamar-se Terra de Santa Cruz.

Outro nome pelo qual o Brasil foi chamado, à época, foi Terra dos Papagaios, em decorrência da quantidade de papagaios.

Pero Vaz de Caminha, quando relatou o achamento do Brasil para o rei português, acreditou que as novas terras eram, na verdade, uma ilha.

A ilha de Fernando de Noronha tem esse nome em referência a Fernão de Loronha, fidalgo português que recebeu a ilha como capitania do rei de Portugal, em 1504.

Estima-se que, quando da chegada dos portugueses, aproximadamente, sete milhões de indígenas viviam no território brasileiro.

Quando a expedição de Cabral partiu do Brasil, em 2 de maio de 1500, dois grumetes desertores e dois degredados foram deixados no território com os nativos.

Antes de chamar-se Pedro Álvares Cabral, o nome do líder da expedição portuguesa chamava-se Pedro Álvares Gouveia. A troca de nome deu-se com o abandono do sobrenome de sua mãe, D. Isabel Gouveia, e a adesão do sobrenome de seu pai, Fernão Cabral.

Por Daniel Neves
Graduado em História

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